WiFi万能钥匙前路难寻

2018-01-10 14:46 浏览次数:

6月初,连尚网络旗下的WiFi上网工具WiFi万能钥匙股权众筹投资项目开始正式认购。在此之前,该项目主页访问量已突破300万,共收到5519份预约认购,认购意向金71.747亿元,超募220倍。而事实的另一面则是,5月它刚刚完成5200万美元的A轮融资。

陈大年,这个顶着前首富陈天桥亲弟弟、盛大网络创始人之一、连尚网络创始人兼CEO等诸多称谓的一个“创业者”,特意写了篇名为《用零成本的方式共享未来》的公开信,其中有一句话特别醒目:“如今,Uber估值500亿美金,Airbnb估值200亿美金,连尚网络创办仅两年就成为估值10亿美金的独角兽企业。”

不就是蹭网那点事吗!怎么蹭着蹭着就成了个大生意了呢?

极客体验的新阶段

按照陈大年的说法,“做WiFi万能钥匙的初衷是希望每个人都能享受免费上网。”而他甚至断言,这次实践将验证他对未来的一个重要判断:在任何一个行业,共享都是未来!

在这样一个言论的背后,总能让人隐约的看到被视为是互联网战略家陈天桥的影子,一个大气磅礴的指点江山。但不同的是,哥哥喜欢从大蓝图谋划,而弟弟则选择了从小切口进入。

有一种说法是陈大年这个名字,其实是在2008年左右才逐渐出现在媒体上,和果壳电子这样的极客项目紧密相连,而WiFi万能钥匙是陈大年在“盛大创新学院”任院长时提出的项目。对笔者而言,果壳电子一直想成为盛大文化产业链的硬件尖兵(电子书、智能戒指、智能手表和手机),是一次雷声大雨点小的创业失败。而真正让笔者记住陈大年这个名字的,则是2年前和陈大年领导的众筹网站中国梦网的一些接触,同样是一个极客大众化的不太成功尝试。

“他是一个有梦想的人。”这作为笔者对他认知的一个看起来颇为模糊的身影。而WiFi万能钥匙似乎印证着不断在极客路线上滑行的很远的他,重新拾回梦想的新起点。

因为,蹭网这种事,原本就是一个极客化的体验,只是这一次,陈大年找到了它和大众刚需最佳的连接入口。

WiFi万能钥匙的原理其实并不复杂。作为一款工具类APP,可自动获取周边免费WiFi热点信息并建立连接,成就免费蹭网的体验。而周边免费WiFi的来源,则依靠手机用户们的主动分享,而形成一种“众包”行为。简言之,这就是一个典型意义上的互联网共享经济模型,早前作为网络黄页和骚扰拦截的App搜狗号码通等,也是如此去做的。

作为盛大创新院这个国内互联网行业第一家技术研究院的遗产,WiFi万能钥匙的技术含金量显然只能算是技术大咖们闲暇时候鼓捣出的“副食品”,然而最终成为了一道大餐。

其理由很简单,智能手机用户对此有刚性需求,而非手表、戒指这类技术含量较高的可穿戴产品那样,只是可有可无的极客式的玩具需求。

《艾瑞咨询2015年中国商业WiFi行业研究报告》中提到 “截至2014年底,中国移动网民达到5.6亿,使用‘流量+WiFi’方式上网人群占比75.6%,其中‘3G+WiFi’方式联网的比例最高达到36.6%。”另有数据显示,2014年移动终端WiFi流量占比达58%,这意味着有一多半的用户平时上网都通过WiFi接入,这高于3G、4G用户接入量。

这种刚性需求,使得这家成立3年,仅有36人的团队,目前积累热点坐标超过2亿个。陈大年甚至豪情万丈地表示该软件每天17亿次的点击量将创造36.5亿元的市场。

蹭网,是一个入口吗?

其实并不仅仅是陈大年们看到了商机,对于BAT们来说,蹭网一直是他们想做而没能真正突破的移动互联网瓶颈,因为在他们看来,这是个入口。但一开始似乎大家都走错了路,走到了硬件的死胡同上。

360是第一个出手的,2013年6月,奇虎360发布360随身WiFi,售价19.9元,通过硬件将宽带信号转化为WiFi热点发送。之后,百度的小度WiFi、小米的随身WiFi、腾讯的全民WiFi等相继登场,而且价格一路降到了9.9元的白菜价。

其思维逻辑依然是蹭网,只是出发点在于通过硬件将宽带信号转化为WiFi热点发送。而相似的是,这些厂商也同样推出了软件版的WiFi产品,原理和上述硬件差不多,只是用软件将设备自带的无线设备,变成WiFi。

但结果是惨淡的。接入不方便,使用不方便,共享不方便,诸多的不方便最终让这些产品变成用户给自己的各种设备铺设的微型无线路由器而已,一个补充,而非刚需。