末日预言从来不靠谱:玛雅诅咒是个大误会

2018-01-04 14:25 浏览次数:

  崇尚科学 破除迷信①

  12月21日临近,全世界都爱聊“末日”。大多数人是开玩笑,少数人是真害怕——这在科学家们看来十分荒谬。不过他们还是列举了严肃的理由,说明地球为何不可能在几天后毁灭。

  行星撞不上地球

  国外传播甚广的一种说法是,一颗小行星将在12月21日撞上地球,毁灭一切。据说,这位天外杀手的名字叫“尼比鲁”,是古代苏美尔人发现的。

  “这种说法纯属杜撰。”天文科普专家,紫金山天文台研究员王思潮说,“尼比鲁”是虚构出来的,本来是1960年代一部科幻作品里要撞上地球的巨大小行星。

  王思潮介绍说,人类有天文记录以来,能给地球带来灾难的超过1公里的小行星从未出现过;而且根据计算:未来200年都没有这种“大家伙”靠近地球。

  无独有偶,在美国国家航空航天局(NASA)15日贴出的一段澄清“世界末日”谣言的视频里,行星学家耶门斯说,不会有小行星或者彗星撞上地球。

  在NASA的视频中,天体生物学家默里森也表示,如果有一颗小行星向地球撞来,它早就会是天上最亮的东西。“地球上每个人都能看到。不需要问政府,抬头看看就行。”

  “从1973年开始,美国、澳大利亚、中国、俄罗斯的天文台先后搜寻可能撞击地球的‘太空杀手’。”王思潮说,“如果真有‘尼比鲁’这样的小行星,天文学家早就发现了。”

  太阳活动没那么厉害

  在科幻电影《2012》里,太阳射出的一种粒子融化了地芯,地球因而“伤筋动骨”。而实际上,太阳从来也没射出什么毁灭性的粒子。

  NASA的太阳学家莉卡·古哈塔库托认为太阳不是威胁:“太阳活动了几十亿年,比玛雅人创造历法早多了,它一次也没有毁灭世界。”

  古哈塔库托说:“太阳正接近其11年活动周期的最活跃年,但这个周期是近50年中最弱的。”

  中科院国家空间科学中心研究员王赤有相同的意见。他表示,两百多年来对太阳的天文观测中,发现其活动周期平均为11年。现在正处在第24个周期,太阳活动的极大年会出现在2013年。但强度还不及上一次极大年的三分之二。

  “在太阳活动大年,平均1年有4次日冕物质抛射,而活动小年时平均4年才有1次。”王赤介绍说,太阳活动可能会影响通讯,让空间飞行器失灵,或者偶尔会影响电网,造成几百万人的地区停电。但不会造成更大的麻烦。

  尽管根据公认的恒星寿命理论,太阳在进入晚年后会膨胀,最终吞噬地球。但那将是百亿年后的事情。

  各种离奇灾难只见于电影

  关于地球末日,还有各种稀奇古怪的讲法。而科学家也一一给予否定。

  有人认为地球会磁极翻转,因而带来灾祸。根据这一情节,曾经拍过一部科幻灾难电影。而王思潮表示,地球的确多次发生磁极倒转的现象。“但磁极倒转是一个持续数万年的缓慢过程,人类根本感觉不到。地球上几次生物大灭绝的时间也与发生磁极倒转现象的时间不重合。”因此磁极倒转,跟世界末日扯不上关系。

  另外还有人担心,黄石火山之类的巨型火山喷发,会造成生物灭绝。对此,中国地质科学院研究员吴才来表示,从远古化石记录来看,火山灰掩埋小区域内的生态系统是有可能的。但火山造成全球生态改变的可能性,则尚无确定答案。火山造成显著影响的地层,跨度往往在百万年级,并不是某一年某一月发生的。

  “最近的火山活跃期是在第四纪。人类到现在的历史记录上,并没有火山造成的那么大的毁灭。”吴才来说,比如在中国,最近的规模较大的五大连池火山喷发,也是1712年的事情了。

  而宇宙伽玛射线等灾难,可能性仅存在于理论上,概率基本小到可以忽略不计。而且天灾发生在2012年的概率,不比其他任何一年更大。

  “玛雅诅咒”是个大误会

  人们认为玛雅人预言了2012年12月21日是最后一天,这是个大误解。NASA考古天文学中心主任约翰·卡尔森已经研究了35年的玛雅天文学,他在NASA的公开视频中解释说,玛雅历法并没有在相当于公历2012年的12月21日这一天结束,这天是玛雅长历法中即将更新计数的一天。相当于汽车里程表到了99999,下一步(12月22日)就跳到00000。

  按照玛雅人的计数,本周期的开始日相当于公元前3114年的8月11日;而2012年12月22日在玛雅历中的显示,会与这天完全相同。

  不论如何,玛雅人的数学和自然周期并不对应。卡尔森说:“宇宙大爆炸发生在137亿年前,而玛雅历法时间开始于比那还早得多的时候。”